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首套動力外骨骼原型將於2018年底推出:鈦合金製造的塔龍裝

科幻迷們期望士兵穿著一套動力外骨骼作戰,但真正最期待的卻是特戰部隊的士兵,而美國特戰司令部的「塔龍裝」外骨骼裝甲預計在2018年底就會推出第一套原型,且是以鈦合金製造。

眾所皆知,美國特戰司令部(SOCOM)在許多年前就希望有一套俗稱為「鋼鐵人裝」(Iron Man Suit)的外骨骼裝甲可以使用,因為特種部隊需要進行快節奏的突擊,但沉重的裝備卻拖累了整體的步調,因此開發動力外骨骼將可以解決此問題,而事實上,首套鋼鐵人裝原型在2018年底就可能組裝完成。

俗稱鋼鐵人裝的「戰術突擊輕型特戰隊員裝」(Tactical Assualt Light Operator Suit,TALOS)又因為簡寫而被稱為是「塔龍裝」(TALOS)的外骨骼,是特戰司令部耗費4年所開發的革命性外骨骼裝甲。而塔龍裝聯合採購特遣隊(Joint Acquisition Taks Force TALOS)主任米勒中校(Col. James Miller)則在5/18日的特種部隊工業研討會(Special Operations Forces Industry Conference)上表示:「塔龍裝已經非常接近現實。」

美軍在數十年來早已希望能讓士兵穿著外骨骼裝甲投入戰場,但在塔龍裝出現以前,從來就沒有任何一套可以符合實戰需求,特別是在常發生於室內的近距離戰鬥(CQB)時,笨重、寬大的外骨骼反而成為作戰的障礙,但合身的塔龍裝卻能大幅降低此問題的發生。

延伸閱讀:美特戰鋼鐵人裝預計於2018年夏投入實測:美高層表示它不只是裝甲外骨骼

 

 第一副原型將於2018年底誕生:鈦合金製造 

目前展示的外骨骼模型是以碳纖維3D列印製造,但在2018年底將組裝完成的第一副原型,則將會以鈦合金製造而成,強度不僅更高且重量更輕。(Source:SOCOM)

據米勒上校透露,目前研發團隊將以3D列印技術造出了多達800個的碳纖維外骨骼組件,主要用以組成可穿戴的外骨骼模型,並讓研發團隊可以依據穿戴者的回饋實施設計精進,同時也團隊在不需要耗費數十億美元成本的情況下完成塔龍裝的設計研發,而屆時塔龍裝在2018年的第一副原型將會是以鈦合金建造而成,其重量不僅會更輕,且強度將會更高。

但研發塔龍裝本身就是一件挑戰,因為塔龍裝最困難的地方在於把「人類包入機器」之中,而整件外骨骼的電動制動器必須適應穿戴者的動作,且上半身跟下半身必須協調,此外,目前基於機動性的緣故,在共26片外骨骼裝甲中,主要是提供胸、背以及頭部的防彈能力,其他部位防護則較為簡易且不全面,但仍然盡量包覆抗彈材料以強化防護力,至於外骨骼的底層則有冷卻管線,可讓使用者在穿著外骨骼運動後,體溫仍控制在可接受的程度。

不過,研發團隊也正在努力擴大防護的部位,特別是希望提供最完整的臉部防護,但可惜的是他們尚未研發出透明且輕薄的防彈玻璃,因為當士兵在激烈運動時,眼若掛著笨重且模糊的玻璃,可能會導致暈眩甚至嘔吐。此外,塔龍裝也會採用背後的商規電池包驅動,儘管目前續航力仍然有限,但至少不像以前的動力外骨骼一樣須要將插頭插在發電機上使用。

在人機介面上,電力除了要驅動外骨骼的電動制動器之外,也負責供應外骨骼處理器和其他安裝在頭盔內的通訊系統或抬頭顯示器,只是米勒上校目前尚不能確定塔龍裝能投入實戰的時間點,僅能透露首具原型將於2018年底完成,而一旦有其他的研發突破會再讓外界知道。

 

究竟是不是無用的計畫?美軍樂觀看待

動力外骨骼是美軍長年以來的期望,但它是一個虛假的夢想,抑或是革命性的突破,美軍樂觀看待。

為了研發塔龍裝,該計畫總共有多達35家廠商、實驗室以及學院集思廣益,並且發揮各團隊的所長,讓這套革命性的外骨骼裝甲從科幻變成現實,但這類革命性的計畫從不缺懷疑論者的質疑,許多人認為塔龍裝研發得太慢且太浪費錢,甚至認為應該列入百大無用的聯邦計畫之一。

不過,米勒上校對此嗤之以鼻且鄭重澄清,塔龍裝將會是革命性的特戰隊員裝備,儘管這不代表塔龍裝在幾年內就會服役,但研發團隊已經使盡全力讓這套新科技實用化,且最困難的地方在於把「人類包入機器」之中,因此機器本身也必須模仿人類的動作,如此才能達到人機一體的地步。

此外,美國特戰司令部採購執行官James "Hondo" Geurts則表示,塔龍裝計畫並不是要讓那些癱瘓或受傷的人恢復原有的行走能力,而是要讓士兵獲得菁英運動員的超強體能。
 

資料來源:http://www.defensenews.com/articles/its-getting-real-special-ops-iron-man-suit-takes-shape-amid-leap-ahead-tech-hurdles