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美陸戰隊 F-35B中隊佈署至日本岩國航空站

陸戰隊F-35B中隊不僅是美軍中F-35機隊最早宣布具備初始作戰能力(IOC)的,更是首支佈署於海外的F-35中隊。(Source:USMC,目前解析度較低,待高清圖釋出中)

隸屬於第三陸戰隊飛行聯隊(3rd Marine Aircraft Wing,3rd MAW)的第121陸戰隊戰鬥攻擊中隊(Marine Fighter Attack Squadron 121,VMFA-121),於2017年1月9日正式從美國猶馬陸戰隊航空站(MCAS Yuma)飛往日本岩國陸戰隊航空站(MCAS Iwakuni),而這也是陸戰航空隊的首支F-35B中隊正式成軍以來的首次境外佈署任務,並令VMFA-121成為首支佈署於亞太地區的美國F-35中隊。

據陸戰隊發言人Kurt Stahl上尉表示,VMFA-121的10架F-35B已經在美國時間周一(1月9日)離開猶馬航空站,首架預計將在下周三抵達日本,最後在下周四時10架將會全數抵達岩國航空站。此後,剩餘的6架也會夏季移往岩國,並達成VMFA-121之16架全數從美國移轉至日本的境外佈署任務。

而在2016年10月25日,日本岩國市市長福田良彥(Yoshihiko Fukuda)就已經先到猶馬航空站拜訪VMFA-121,並了解F-35B這架第五代戰機以及其作戰能力。

VMFA-121中隊長博爾多(J.T Bordo)中校正向岩國市長福田良彥解釋F-35B的飛行能力。(Source:USMC)

 

陸戰隊F-35B的重要里程碑

2012年11月:陸戰隊宣布第一支操作F-35B的飛行聯隊

陸戰隊宣布自陸戰航空隊創立1個世紀後,第三飛行聯隊將會是首支配屬F-35B中隊的部隊,而陸戰隊將F-35B視為是取代現有F/A-18大黃蜂戰機、AV-8B澤鷂II式、EA-6B徘徊者的全新垂直起降戰機,因為它整合了匿蹤、劃時代雷達與感測器科技、強大電戰系統等各項先進特色,使其能一機成為第五代戰機、現代轟炸機、全天候/全威脅環境空中支援平台等各角色的綜合體。

2012年11月20日:第121戰機中隊成為第一支操作F-35B的中隊

VMFA-121從原先的F/A-18大黃蜂中隊轉為F-35B中隊,並成為了陸戰隊第一個操作第五代戰機的戰機中隊,而陸戰隊司令鄧福德(Joseph Dunford)上將也在2015年7月31日宣布VMFA-121是陸戰航空隊中首支具備初始作戰能力(IOC)的中隊。在宣布之後,VMFA-121進行了為期5天的戰備檢查(ORI),並於此後持續進行飛行和投射彈械等常態性訓練。

2015年12月:F-35B在連兵實彈演習中表現卓越

VMFA-121派遣數架F-35B參與鋼鐵騎士演習(Ex Steel Knight),該聯兵實彈演習旨在讓第一陸戰師之陸戰空地特遣隊(MAGTF)在派遣前,能讓部隊準備好於險峻作戰環境中作戰,而F-35B於本次演習中表現卓越。

2016年10月:第三期開發測試圓滿以及驗證「閃電航艦」概念

陸戰隊的F-35B與其飛行員和技師一同登上兩棲突擊艦LHA 6美利堅號(USS America)參與第三期開發測試(DT-III),DT-III是開發測試中的最後一次,同時也是為了驗證F-35B於艦上環境操作性、各類型武器掛載、新軟體穩定性等各項重要能力指標,此外,本次包括了驗證12架同時上艦的「閃電航艦」(Lightning Carrier)概念展示,而這些都是為了讓陸戰隊與海軍在2018年令兩艘兩棲突擊艦搭載F-35B前有足夠的經驗與資料。

2017年1月9日:陸戰隊F-35B中隊正式首次境外佈署

VMFA-121正式從猶馬航空站移往岩國航空站也達成F-35B史上的重要里程碑,同時意味著陸戰航空隊正式將第二種第五代戰機的力量投射於亞太地區。

 

資料來源:http://www.marines.mil/News/Press-Releases/Press-Release-Display/Article/1046503/vmfa-121-departs-for-relocation-to-japan/