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初步調查:F-35A去年起火意外並非引擎瑕疵

在2016年F-35於山家空軍基地(Mountain Home AFB)演訓時的起火意外,目前已經定調為尾管起火,而非引擎本身造成的失火意外。(Source:USAF)

據曾任F-16飛行員的F-35計畫整合官佩流斯Scott Pleus准將指出:「初步報告顯示這並非引擎失火,而是尾管起火,尾管起火的肇因為在飛機尾端發生燃油點燃的意外,而這種點燃並非引擎本身所需,因此這並不是引擎的問題,而導致這起意外的前因為過多的燃油累積在飛機後方,並在起飛之前因廢氣高溫而點燃。

在2016年9月23日發生意外的F-35A隸屬於第56戰機聯隊,當時它正準備要參與山家空軍基地的演訓任務。儘管目前更詳盡的官方報告尚未出爐,但Pleus仍特別解釋道為何這不是引擎造成的,或是先前遭遇任何瑕疵所導致的問題,例如2014年在埃格林空軍基地(Eglin AFB)的引擎起火或先前發生的冷卻管線包覆材料剝離等。

 

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空軍:我們逼出了原先未知的問題,修正了原先未知的瑕疵

據空軍指出,F-35A、F-35B所遭遇的失火都是不同原因導致,例如2014年在埃格林的就真的是引擎本身的問題,而去年9月的則是尾管起火,隸屬於陸戰隊的F-35B則是彈艙電線引燃的火勢,但這代表F-35計畫正在逼出潛在的瑕疵,並且加以修正。(Source:USAF)

相較於本起的尾管起火,佩流斯認為在埃格林那樁起飛前起火意外才是真正的挫敗,因為它是引擎本身導致的問題,而美軍也因此事件停飛了所有F-35戰機,直到調查小組找到了引擎中的問題根源、想出解決辦法後再實施到全機隊,最後才真正讓全機對復飛,且從此之後再也沒有遭遇到一樣的問題,

至於近期的冷卻管線包覆材料剝離問題則是人為疏失,在空軍發現此問題後,於2016年9月16日便要求104架F-35A機隊中受此問題影響的13架暫時停飛,至於另外受影響的則是停駐於路克空軍基地(Luke AFB)的2架挪威空軍F-35A,此外,亦有57架在產線上的F-35A受影響。

不過空軍並沒有指出是哪家廠商供應的冷卻管線有問題,僅僅指出這並非飛機本身的設計瑕疵,而是安裝了劣等的配件到戰機之上,且空軍已經予以修正。但儘管遭遇了如此多的挫敗,佩流斯仍認為成功的成分大於失敗,他說道:「因為我們逼出了原先不認為會遇到的問題,且我們還修正了這些瑕疵。」

 

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資料來源:http://defensetech.org/2017/01/06/recent-f-35-fire-unrelated-previous-problems-general/