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美防長:不買F-35的國家要不在保護劣等的戰機,要不就是我們不賣它們

美國防部長卡特坦言,美國對於F-35的需求已經沒有回頭的餘地,而儘管開發多災多難,但現在已經逐漸步上正軌。(Source:USAF)

在美國防部長卡特(Ash Carter)接近卸任之時,他相信F-35計畫在經過多災多難的多年研發過程以及輿論批評後,這個美國史上最昂貴軍購案後終於開始步上正軌。在2010年時,洛克希德馬丁(Lockheed Martin)超支達135億美元、延宕達6年的F-35戰機計畫面臨被取消的風險,倘若不採取進一步的作為,損失的不僅是納稅人的資本,更是令美國未來軍事力量出現真空化,據卡特表示:「聯合打擊戰機(JSF)計畫在7年半前,在質疑者與陰謀論者抨擊下層一度面臨崩潰的危險,因此我們不僅要重建它的名聲,也必須重建我們把事情做對、做成功的名聲。」

卡特相信國防部做到了這點,在國防部武器採購長坎道爾(Frank Kendall)的督促下,F-35計畫不斷逼出設計問題、修正,並在兩年來達到年產30架的目標,而他安插的新計劃負責人伯格丹(Christopher Bogdan)中將,更是以極為積極的態度,強力地改造並修正整個計畫的管理方式,並讓一度差點斷氣的F-35起死回生。卡特坦言:「這是一個漫長且艱困的過程,但美國已經把全部的雞蛋放在同一個叫做F-35的籃子裡,因此已經沒有其他選擇,且不僅是美國空軍,海軍與陸戰隊的下一代戰機也維繫著這個籃子,簡而言之,美國政府無法承擔起這個失敗。」

當然卡特也知道人們總會取笑F-35計畫太過臃腫且終將失敗,但美軍對這個計畫的仰賴程度太重,且這個計畫也還沒真正成功而無法駁斥眾人的嘲諷。不過美軍必須改變這個差評,最簡單的方式就是展現出成果與專業,一旦格守這些原則,事情就會越來越好,換句話說,你不能只報喜不報憂。

 

卡特:不買F-35的國家要不都在保護劣等的戰機,要不就是我們不賣它們。

卡特認為F-35是全世界最佳的戰機,那些不買它的國家要不是買不到,不然就是在保護劣等的戰機而已。(Source:DOD)

在漫長7年的血淚史後,美國政府與廠商間的努力終於得到了回報,歷年來的成本已經逐漸下降,陸戰隊與空軍也開始讓F-35B和F-35A具備了初始作戰能力(IOC),而這一切都是F-35計劃逐漸好轉,且這架戰機已經開始嶄露出強大性能的成果。

但這不代表F-35不再面對任何挑戰,F-35聯合計畫辦公室(JPO)在近期透露,需要在已耗資600億F-35的開發計畫上再追加5.3億預算,同時可能會再延宕7個月,而國防部最高武器測試負責人吉爾莫(Michael Gilmore)甚至認為這架戰機最快在2018年才能達到完全作戰能力,同時洛克希德馬丁仍在面對許多技術上的挑戰,不過,卡特認為儘管遭遇了這些挫敗,仍然不會動搖F-35是全世界最佳戰機的地位....

卡特信誓旦旦的表示:「F-35現在所表現出的成果並不是排除了所有困難,而是在產量上有好轉,同時也被多個國家認可而有加購的行為。這架戰機絕對是全世界最優的,至於那些沒買F-35而買其他戰機的國家,可能只是想保護自家的劣等戰機,或者是我們根本不賣它們。」

 

資料來源:http://aviationweek.com/defense/defense-secretary-f-35-lightning-ii-out-storm